“Taking the female body out of the delimited and normalized square”, interview with Yola Balanga, in Luanda

Yola Balanga is a transdisciplinary artist, expressing herself through performance, photography, video, installation and painting. At 29 years old, she strongly knows what she wants to work on, and has approached the concepts of spirituality and transcendence, the female body, gender violence, and the negligence of politicians.


Author: Marta Lança 

Yola Balanga is a transdisciplinary artist, expressing herself through performance, photography, video, installation and painting. At 29 years old, she strongly knows what she wants to work on, and has approached the concepts of spirituality and transcendence, the female body, gender violence, and the negligence of politicians. Socio-political, religious and cultural issues come to Balanga with a lot of authenticity, feminism coexists naturally in her artistic practice, with a profound knowledge of the addressed matters. 

In this interview, we get to know the path and effort of a young woman in a society that always forced her to confront herself, to act and to expose, with critical spirit and imagination, that still holds back so many dreams of women in Angola, and beyond. She reflects on domestic violence, femicide, inequality and the loneliness of maternity, the rituals of submission from the traditional culture to an entire contemporary society and the many challenges that stimulate her, on the one hand, and anger her, on the other. Her latest exhibition, “War Paintings, Mourning Bodies” was “the result of reflections from the romanticization of the zungueira, the light hand used to solve problems such as escaping fatherhood, rape, paedophilia, domestic violence, motherhood, abortion, as well as other reflections or war paintings and mourning bodies that affect the universe of women.” 


What was your journey before arriving at the performing and visual arts? 

I was born in 1994, lived in Luanda until I was ten, in Cabinda until I was 19, and then I returned to Luanda in 2013 to live with my mother and to study Accounting at university. I was doing theatre in the Methodist Church and the stage manager of the group informed me that a Higher Education Institute of Arts had opened. My intention was to graduate in theatre, but when I arrived, I decided to enrol in visual arts, because I wanted to be a designer, to embark on the fashion adventure. I was studying with a scholarship from INAGBE and working at the same time, but it was difficult to maintain my grades and commitment at school. It was too much of a burden to reconcile theatre, fashion, and the course. So, I stopped doing theatre, continued working, but dedicated myself one hundred percent to the course, the most conscious option. I needed the money, because besides paying for school, it also gave me sustainability. So, I stayed faithful to the fine arts. At the time we had a teacher, Ana Melim, who introduced us to all the languages, and I fell in love with performance, maybe because I came from the theatre reality. In the last year, I did an internship at MOVART


How did you start researching the option of performance? 

In school they don’t really teach us performance, they present it as a language within the visual arts. In this institute the options are painting, sculpture, and ceramics. If you want to go deeper into another language, you must do it on your own. The course is four years and at the end we have the written exam, the defence and the practical work. I finished my degree in 2019. 


And when do your public performances begin? 

I did my practical performance work, “Tchikumbi as Performance of Transcendence of the Female Body” in 2019, and I felt that was what I wanted to do from then on. This performance depicted the female initiation ritual that takes place in the Cabinda province. It portrayed that ritual, what it was like, how it was practiced now. This is when I cut my hair and didn’t let it grow again… I identified myself better with my new look, and with what I wanted to achieve. It was like creating Yola. 


You created the persona and the stage name. So, what happens in the Tchikumbi ritual? 

The idea of the ritual is that the girl enters as a child or young woman and comes out as a woman. It takes place in the adolescence phase, in the manifestation of the menstrual cycle. Before, the girl would stay for a month or even a year inside the Casa da Tinta, and in this house, she would be taught how to treat her husband, how to please her husband, how to raise a family, take care of her children, cook. Nowadays, it only lasts three days, the girl starts it on Friday, and on Sunday there is a celebration for the whole neighborhood, a really big celebration. Before they would also cut the girl’s hair, but nowadays the father pays so they don’t cut it. While the girl is inside the Casa, they paint her with a powder of Túkula, a mixture of dried reddish tree root and palm oil. But she no longer enters because she believes in the ritual or in order to have a spiritual growth of consciousness, to become a new person, there is no longer this consciousness because the girl stays inside the house messing with her cell phone, doing I don’t know what. In those three days, no one comes to advise her. There is only one community that still continues to practice. But it’s just a formality, because it came from a distant tradition and they won’t stop doing it just like that.

Qualquer Semelhança É Mera Coincidência: Revolução, 2022
Courtesy of the artist.
Qualquer Semelhança É Mera Coincidência: Revolução, 2022
Courtesy of the artist.


What was your critical point of view when working on it? 

When I started, I wanted to make Tchikumbi known to the public, because many people don’t know about it. When I went deeper into the research, that chauvinistic side of the ritual emerged, and with the body work, it became visible. It became inevitable to talk about the lack of seriousness with which people currently approach Tchikumbi, to talk about feminism, about the patriarchy and male chauvinism. So, I covered all these nuances, changes in the form of the ritual. It was a good start, because from this ritual or this vision the subsequent projects were established. 


Society may be matrilinear, but the initiation ritual is about pleasing the husband, it is always for the sake of the man…

Yes, it is for the partner, with the idea of pleasing and taking care of the other, it is not for her, it is never for her. The teachings of the ritual are not to empower us, to teach us to stand up for ourselves, it is always rooted in the idea of putting the other, the man, in first place. And in 2020 we had many cases of feminicide. I asked myself: what if instead of those rituals telling us to be submissive, we were taught to defend ourselves? Wouldn’t we have fewer cases of domestic violence, fewer cases of feminicide, fewer cases of emotional and economic dependence? 



Because it all stems from there, it may not necessarily be from a ritual, but from the family teaching that we received at home. 


And your generation is the offspring of people around my age, it’s not something from a distant past, and yet… your mothers perpetuated those roles.

I actually took my mother’s life story, who for a long time lived this submission and suffered from domestic violence, my father who was an alcoholic, beat her, and the children… I remember being about six years old, and my mother was with my sister on her back, it was night-time, and we left, as we arrived over there [points to a building] suddenly my mother stopped and asked, “Where am I going with you?” She wanted to leave, but she didn’t know where, she had no job, she had no place to go, at that time almost all of her family was in Malange. She wanted to leave, but she couldn’t, for economic reasons and family pressure, she thought: “What will people say?” And my father was a good Samaritan, a respected man from the church. He didn’t die with this burden, in the last years of his life he became a better father. At least he was able to redeem himself. 


Do you have that memory of your mother trying to get out of an oppressing situation?

I started to become more aware, as I addressed the story. 


Unfortunately, domestic violence does not occur only in your family, it is very common. The most emancipated women struggle with the general society, as much as it is a frequent discourse, chauvinistic practices are deep-rooted, in their partners, in their social environment… But they are trying to change things. 

Machismo is a system, and it’s very complicated to tear that system apart when the figureheads of that system are mostly men. The mother who is there, provides the teachings. I can give my son and my daughter an education saying that their rights are equal, but then they go outside of the home, at school, at work, even while playing with other children, it’s a whole system that can’t be destroyed easily, not even with a minority. 


And for you, what is the best strategy? What is your contribution for it to change? 

Just the fact that there were people who were positioned, open and brave enough to talk about this here, when it is so complicated, is already a good start. 


Completely, since the Ondjango collective….

In 2013, there were a lot of things that weren’t talked about, sexuality, the female body, even the question of submission, the housewife. It is something so institutional that you can hear it even in political speeches. For example, the vice president of the country said in a news report, “we are going to follow the path that the President follows”. But the President’s path is not towards feminist agendas, connected to women, and they are going to follow that path, so it is just one more. 


But you can influence mentalities. Are you linked to any collective?

No, but I participate, united we’re stronger. We just need to expand into other areas, especially to the periphery, because these are the big centres of emotional, physical, and domestic violence, because in a place with lack of information, there are more mistreated women. 


Returning to your relationship with the arts… 

In my last year of University, I did a curatorial internship at Movart. I really like curating, but I was unsure. I needed a stable job that could give me financial security. I then started looking for jobs and ended up at the Gallery “Ela-Espaço Luanda Arte”, where I became a production assistant to Dominick Alexander Maia, for two years.

Qualquer Semelhança É Mera Coincidência: Revolução, 2022
Courtesy of the artist.
Qualquer Semelhança É Mera Coincidência: Política de Empatia, 2022
Courtesy of the artist.


It was probably important to understand the market and get to know the industry. Were you already aware that you wanted to make your own artistic creations?

When I was still an assistant, an opportunity came up to do a residency in Spain, called Solar. I asked for a break to do a three-month internship in Madrid. When I came back, I told Dominick that I would devote myself one hundred percent to the art, and he offered to represent me. 


How brave! It is nice to be able to devote yourself to what enjoy most at an early age.

It is not certain, you never know when, everything is very uncertain, improbable, but it’s working out. I also work on a social project for Unitel, we go to foster homes, spend the day there, and teach art classes. 


The best way for many artists to have something steadier is teaching… And other projects?

In 2019 I made the residence the #LUUANDA Open Studio with the Pés Descalços, in which I presented the work “The Sound of the Dead”, a video performance about women who were killed where they were meant to be safe. 


And the exhibition “War Paintings, Mourning Bodies” (2022), which paintings and bodies were you referring to?

This solo exhibition included nine paintings, photographs, installation and, at the end, a performative-intervention by the audience. In a wider and more political concept, the speeches that apparently are for us, women and children, but in reality, are not felt. The war paintings are the so-called warriors who hold most of the power, the mourning bodies are the bodies of people behind it all, from where the money comes from. These are the people who make money, but do not have it. There was a whole series of photographs about the loneliness of motherhood. Because I experienced it a lot, here we call it a family support network, and I had that support network for three months, I was literally doing nothing, I was just staying with my baby. When you begin to raise your daughter, no matter how surrounded you are, there are lots of moments of solitude. When you wake up in the early morning, the nights, all alone. And you do not talk about it. Most of that loneliness happens in common places, in your own home, in the kitchen, in the bedroom, in the bathroom, when you do not even have the time to go to the bathroom. 


When you get it, it is like a little moment just for yourself. 

So, I made this photography series in my mother’s house, which has one big kitchen. I was the only person in that space. The idea was to have people look at the photograph, to realize the size of the room, and almost not noticing who’s there, while feeling the emptiness. I received feedback from a lot of people, a lot of women telling me that the photographs had touched them, and that it was a perfect translation of what they have been through. 

Sorrisos Cruzados, 2022
Courtesy of the artist.
Qualquer Semelhança É Mera Coincidência: Política Rosa, 2022
Courtesy of the artist.


And how do you tie that to the war? 

The exhibition talked about politics in the general scope and used the leaders of the political parties to speak through them. They were either representatives of the parties or not, because the titles of the artworks said, “any resemblance better be a coincidence”, the silhouette of João Lourenço and Adalberto Costa Júnior, or not. Because it is forbidden now. 


And you link those rulers to the war?

That was a metaphor for the war, we are the fruits of a past war. We continue to fight for livelihood and for rights that only exist constitutionally. From behind these representatives, with differential speeches between parties, and the power and the money, our struggles are still the same: the healthcare system, the educational system, the prevention of children’s rights. So, these are people that are not being represented, we remain in misery. 


From the difficult heritage remained an unstructured society.

And they still give that speech that young people are the ones ruining the country.


Do you have any memories from the war? 

I remember the day Jonas Savimbi was killed, in 2002. We had no electricity, and the door of our house had access to the road. There was this radio playing the news, and I remember finding it strange. Everything was dark, then there were fireworks and everything lightened up. 


Was that a sense of relief?

Yes, and these days it is really complicated. With my mother, I have two wars. My feminist side and my non-partisan side, she is very much MPLA. So, there are two fights. But I do respect it because she had a very unpleasant past with UNITA, so when I talk about politics with her I do so in the calmest way possible, so she doesn’t feel offended. 


Because these personal experiences make it difficult to differentiate the image of the UNITA from the past and from the present one. They were the enemy, so how are you going to trust them?

It’s really resentment. 

Bestas Sem Nação, 2022
Courtesy of the artist.
Entre Grades e Coroa, 2022
Courtesy of the artist.


How do you see your path in the coming years and the things that you want to do?

I see a lot. I began to prepare the exhibition for 2021, but then I had a very problematic pregnancy, I was sick and I couldn’t work, so I didn’t get to perform. But after that everything went well, I have a daughter who is one year and three months old. 


You really wanted to be a mother?

Yeah. But how I was… 


Is it hard to reconcile being an artist and being a mother? Invitations for trips, biennials, residencies…

I’ve been in that position, I have missed out on opportunities. Last year I missed a residency in Portugal and that same year I had to decline to be part of a group of artists that were going to the International Jazz Festival, in the United States. But I said to myself, “the universe is seeing that I’m not refusing because I want to, if this is really an opportunity it will come back again.” My mother told me she could stay with the baby, but my daughter was not even one year old yet.


Which themes will you continue to work on?

I have started to talk about gender issues, women’s issues, the female body, but it is almost impossible to talk about all of these without touching on politics or religion. So, I think that my path will be through those two spheres, we have many issues to portray here, and we need voices who can portray them, how these two elements (politics and religion) put the body of the woman in a very delimited and normalized square… 


What about other approaches less literal than the body? 

I talk a lot about my work on transcendence, about feeling good about ourselves, with a free and clear conscience. And the question of empathy, I portray that a lot. And perhaps will go deeper into the matter of spirituality, which is a very controversial theme. Because my mother tells me that I have stopped going to church, and I tell her that I am much more spiritual than most people who go to church, who are following a rule. And then there is this whole issue of spirituality. It was already a problem when I left the Catholic church and now I have left the Methodist church. One more problem. 


In which way do you experience spirituality?

In the way that I feel the world, how I would like to see the world, maybe in a more local question in Angola. For a while now I have been feeling such empathy that it almost hurts to go out on the street, to take a cab, listen to the news, it always causes me a lot of pain.

Yola Balanga
© Marta Lança
Nguzu, 2022
Courtesy of the artist.


There are many people from the periphery that are also starting to change their discourse. By living in the periphery, can you participate in the cultural life in the centre? 

I live in Morro Bento now and my mother is living in Viana. From Morro Bento to here is not that far. But when I lived with my mother in Kazenga, it was very risky to leave the city late, I had this precaution of going to the ghetto. But I still managed to participate in the activities. 


Performance is an area that is little explored in Angola… 

Now that my daughter is older, I already feel like I am back in my body, I used to feel very invaded. I’m able to go back to performing, which is my passion. 


The problem is that it’s not so marketable, isn’t it?

Yes. There must be records, photography, video. Most of the time I am looking for financing to make a video-performance. 


You have been participating in Fuckin’ Globo since 2020. How has this experience been like?




There is nothing better than an artist feeling that they can speak about anything and everything. 


A freedom that starts with “Take the room, do what you want” …

Yes, and we have technical support, conceptual support, and follow-up based on whatever you want to do and talk about, it’s amazing. 


And the collective work with your colleagues?

It also works well. As a matter of fact, last year we had a lot of collaborative work. 


And what have you done?

Since last year I had just given birth, I presented a video-performance. In the previous year I did Sukura, which is also a political performance. Sukura is a term in Kimbundu for those clothes that you wash quickly because you have to wear them in an hour. Like washed, dried, put on. But I portrayed that metaphor to represent the resolutions that our rulers are making for many of the problems that we have. It’s like trying to hide what is plain to see. There’s a hole in the road, and someone comes, and covers it up, but then tomorrow the hole is still there. These are the “resolutions” that I have tried to address. 


You also film and photograph, technically do you do everything yourself?

Yes, as of now all the performances have been my individual concept and participation. 


And you like to write?

I usually think about the performance, and then I think about the recordings, photographs and things like that, I start the theory, concepts, and I write about them. In 2019, I used to write some critical essays about exhibitions and artworks, and as a production assistant for Dominick I also wrote some texts. The text from my exhibition was written by me, then a friend of mine helped me edit it, to make the text more coherent. I really liked it. 

Autora: Marta Lança

Yola Balanga, artista transdisciplinar, 29 anos.  Expressando-se pela performance, fotografia, vídeo, instalação tem abordado os conceitos de espiritualidade e transcendência, corpo feminino, violência de género, negligência dos políticos. Nesta entrevista, ficamos a conhecer o seu percurso e esforço, de jovem mulher numa sociedade que sempre a obriga a confrontar-se, a agir e a expor, com espírito crítico e imaginação, o que ainda tolhe os sonhos a tantas mulheres (angolanas e não só). Violência doméstica, feminicídio, desigualdade económica, solidão da maternidade, rituais de submissão das culturas tradicionais à sociedade contemporânea. A sua última exposição “Quadros de Guerra, Corpos de Luto” fala “da romantização da zungueira, da mão leve para se resolver os problemas como a fuga à paternidade, estupro, pedofilia, violência doméstica, maternidade, aborto, bem como outras reflexões ou quadros de guerra e corpos de luto que afetam o universo da mulher.”


Qual foi o seu percurso até chegar às artes performativas e visuais?

Nasci em 1994, vivi em Luanda até aos dez, em Cabinda até aos 19, regressei a Luanda em 2013 para viver com a minha mãe e fazer a universidade de Contabilidade. Fazia teatro na Igreja Metodista e o encenador do grupo informou que abriu um Instituto Superior de Artes. A intenção era ir-me formar em teatro, mas quando cheguei decidi inscrever-me em artes visuais, porque queria ser estilista, embarcar na aventura da moda. Estava a estudar com uma bolsa do INAGBE e, ao mesmo tempo, a trabalhar, mas estava difícil, as notas e o empenho na escola. Era demasiado peso conciliar teatro, moda e o curso. Então parei de fazer teatro, continuei a trabalhar, mas me dediquei a cem por cento ao curso, a opção mais consciente. Precisava do dinheiro, porque além de pagar a escola também me dava sustentabilidade. Então fiquei fiel às artes plásticas. Na altura tínhamos uma professora, Ana Melim, que nos apresentou todas as linguagens e me apaixonei por performance, se calhar porque já vinha de uma realidade de teatro. No último ano estagiei na MOVART.


No mundo da arte como inclui também a performance como modo de expressão?

Na escola não nos ensinam propriamente performance, apresentam como uma linguagem dentro das artes visuais. Nesse instituto as saídas são pintura, escultura e cerâmica. Se quiser aprofundar outra linguagem, é por conta própria. São quatro anos, no final temos a prova escrita, a defesa e o trabalho prático. Acabei a licenciatura em 2019.


E quando começam as suas performances públicas?

Faço o meu trabalho prático de performance “Tchikumbi como Performance de Transcendência do Corpo Feminino”, em 2019, e senti que era isso que queria fazer daqui em diante. Falava sobre o ritual de iniciação feminina que acontece na província de Cabinda. Retratava esse ritual, como era, como era praticado agora. Foi aí que cortei o meu cabelo e não voltei a deixar crescer… Senti-me mais identificada com a minha nova aparência, e com aquilo que queria alcançar. Foi como se tivesse criado a Yola.


Criou a persona e o nome artístico. O que é que acontece no ritual Tchikumbi? 

A ideia do ritual é a rapariga entrar criança ou jovem e sair mulher. Dá-se na fase da adolescência, na manifestação do ciclo menstrual.  Antes, a rapariga ficava um mês ou até um ano dentro da Casa da Tinta, e nessa casa lhe ensinavam como tratar o marido, como agradar o marido, como constituir família, cuidar dos filhos, cozinhar. Atualmente, faz-se apenas três dias, a rapariga entra na sexta e no domingo tem a comemoração para o bairro todo, uma comemoração mesmo muito grande. Antes também cortavam o cabelo da rapariga, mas atualmente o pai paga para que não cortem o cabelo da rapariga. Durante o tempo que a rapariga fica dentro da Casa, lhe pintam com um pó de Túkula, uma mistura de raiz seca de árvore de cor avermelhada com óleo de palma. Mas já não entra por se acreditar no ritual ou para ter um crescimento espiritual de consciência, ser uma nova pessoa, já não há essa consciência porque a rapariga fica dentro da casa a mexer no telemóvel, não sei o quê. Nesses três dias nenhuma pessoa vem aconselhá-la. Só há uma comunidade que ainda continua a praticar. Mas é já só cumprir formalidade, porque vem de uma tradição longínqua e não vão deixar de fazer assim do nada.

Qualquer Semelhança É Mera Coincidência: Revolução, 2022
Cortesia da Artista
Qualquer Semelhança É Mera Coincidência: Revolução, 2022
Cortesia da Artista


Qual era o seu ponto de vista crítico ao trabalhar esse ritual?

Quando comecei queria dar a conhecer o Tchikumbi, porque muita gente desconhece. Quando aprofundei a pesquisa, surgiu esse lado mais machista do ritual, com o trabalho no corpo começou a ser visível. Tornou-se inevitável falar da falta de seriedade com que fazem Tchikumbi atualmente, falar sobre feminismo, sobre patriarcado e machismo. Então abordei todas essas nuances, mudanças de forma do ritual. Foi um bom princípio, porque a partir desse ritual ou dessa visão, os trabalhos seguintes ficaram encaminhados.


A sociedade pode ser matrilinear, mas o rito de iniciação é para agradar o marido, sempre em função do homem…

Sim, é para o companheiro, na ideia de agradar e de cuidar do outro, não é para ela, nunca é para ela. Os ensinamentos do ritual nunca são para nos fortalecer, para nos ensinar a nos defender, é sempre na ideia de pôr o outro, o homem, em primeiro lugar. E em 2020 nós tivemos muitos casos de feminicídio. Eu perguntava: se em vez desses rituais nos dizerem para ser submissas, nos ensinassem a nos defender? Não teríamos menos casos de violência doméstica, menos casos de feminicídio, menos casos de dependência emocional e económica?



Porque tudo começa aí, pode não ser necessariamente por um ritual, mas pela própria educação familiar que recebemos em casa.


E a sua geração é filha de pessoas da minha idade, já não é uma coisa do antigamente, e mesmo assim… as vossas mães perpetuam esses papéis.

Por acaso peguei na história de vida da minha mãe que, durante muito tempo, viveu essa submissão e sofreu violência doméstica por parte do meu pai que era alcoólico, batia nela, nos filhos… Lembro-me de ter uns seis anos, a minha mãe estava com a minha irmã às costas, era de noite, e saímos, chegámos mais ou menos até ali [aponta para um prédio] e de repente a minha mãe parou e perguntou: “estou a ir com vocês aonde?” Ela queria sair, mas não sabia para onde, não tinha emprego, não tinha para onde ir, na altura quase toda a sua família estava em Malange. Ela queria sair de lá, mas não conseguia, por questões económicas e por pressão familiar, pensava: “O que é que as pessoas vão falar?” E o meu pai era um bom samaritano, um senhor da igreja respeitado. Não morreu com esse peso, nos últimos anos de vida tornou-se melhor pai. Pelo menos conseguiu se redimir.


Ficou com essa memória da sua mãe a querer sair de uma situação de opressão?

Comecei a ter mais consciência, conforme abordei a história.


Infelizmente a violência doméstica não é um caso de exceção da sua família, é generalizada. Por mais que seja um discurso frequente, as práticas de machismo estão enraizadas, com os parceiros, no ambiente social. 

O machismo é mesmo um sistema e é muito complicado romper esse sistema, quando os cabecilhas desse sistema são maioritariamente homens. A mãe que está aí, dá educação, eu posso dar uma educação ao meu filho e à minha filha de que os direitos deles são iguais, mas depois vão fora de casa, na escola, no trabalho, até na brincadeira entre crianças, é todo um sistema que não se rompe de um dia para o outro, nem com uma minoria.


E para si qual é a melhor estratégia? Qual é o seu contributo para isso mudar?

Só o facto de haver pessoas posicionadas, abertas e corajosas para falar isso cá, sendo tão complicado, já é um bom princípio.


Completamente, desde o coletivo Ondjango….

Em 2013, havia muita coisa que não se falava, sexualidade, o corpo da mulher, até a questão da submissão, a dona de casa. É algo tão institucional que podemos ouvir isso até em discursos políticos. Por exemplo a vice-presidente do país disse numa reportagem, “nós vamos seguir o caminho que o Presidente seguir”. Só que o caminho do Presidente não está virado para pautas feministas, ligadas à mulher, e ela vai seguir esse caminho, então é só mais um.


Mas vocês podem influenciar nas mentalidades. Está ligada a algum coletivo?

Não, mas participo, unidas somos mais fortes. Precisamos é de expandir para outras áreas principalmente para as periferias, porque são os grandes centros de violência emocional, física, doméstica, porque num lugar com menos informação mais maltratam as mulheres. 


Voltando à sua relação com as artes…

No último ano da Universidade, faço um estágio curricular de curadoria na Movart. Gosto muito de curadoria, mas estava indecisa. Precisava de um trabalho fixo que me desse sustentabilidade e segurança. Comecei a procurar trabalhos e fui parar à Galeria ‘Ela-Espaço Luanda Arte’, onde fiquei assistente de produção do Dominick Alexander Maia durante dois anos.

Qualquer Semelhança É Mera Coincidência: Revolução, 2022
Cortesia da Artista
Qualquer Semelhança É Mera Coincidência: Política de Empatia, 2022
Cortesia da Artista


Deve ter sido importante para perceber o mercado e ter contacto com o meio. Já sabia que queria fazer o seu próprio trabalho artístico?

Ainda era assistente surgiu oportunidade de fazer uma residência em Espanha, a Solar. Pedi um intervalo para fazer uma residência de três meses em Madrid. Quando regresso, digo ao Dominick que me vou dedicar a cem por cento à arte, e ele convidou-me para me representar.


Que corajosa, é bom desde cedo poder dedicar-se àquilo que gosta.

Não é certo, nunca se sabe quando, é tudo muito indeciso, improvável, mas está a resultar. Também colaboro num projeto social na Unitel, vamos aos lares de acolhimento, passamos o dia, damos aula de educação plástica.


A forma de muitos artistas terem algo mais certo é dar formação… E mais trabalhos?

Em 2019 faço a residência o #LUUANDA Open Studio com a Pés Descalços, onde apresentei o trabalho “O Som das mortas”, em vídeo-performance, sobre as mulheres que são mortas onde era suposto estarem seguras.


E a exposição “Quadros de Guerra, Corpos de Luto” (2022), a que quadros e corpos se refere?

Esta exposição individual tinha nove pinturas, fotografias, instalação e, no final, uma intervenção-performativa do público. Num conceito mais alargado e político, os discursos que aparentemente são a favor de nós, mulheres e crianças, mas na prática não é isso que se vive. Os quadros de guerra são os ditos guerreiros que têm a maior parte do poder, os corpos de luto são os corpos das pessoas por detrás disso tudo, de onde vem o dinheiro. São as pessoas que fazem dinheiro, mas não o possuem. Havia uma série de fotografias sobre a solidão da maternidade. Porque vivi muito isso, e nós aqui chamamos de rede de apoio à família, e eu tive essa rede de apoio durante três meses, fiquei literalmente sem fazer nada, só ficava com a minha bebé. Quando começas a criar a tua filha, por mais cercada de pessoas e de companhia, há muitos momentos de solidão. Quando acorda de madrugada, as noites, sozinha. E não se fala sobre isso. A maior parte dessa solidão dá-se em sítios comuns na própria casa, na cozinha, no quarto, na casa de banho, quando você nem tem tempo de ir na casa de banho.


Quando consegue, é tipo um pequeno momento só teu.

Então, fiz essa série de fotografia na casa da minha mãe, que tem uma cozinha grande. Era a única pessoa naquele espaço. A ideia era as pessoas verem a fotografia, perceberem a dimensão do espaço, e quase que não se notava quem lá está, e que se sentisse o vazio. Recebi feedback de muitas pessoas, muitas mulheres a dizer que as fotografias lhes tocaram, que era a tradução perfeita do que tinham passado.

Sorrisos Cruzados, 2022
Cortesia da Artista
Qualquer Semelhança É Mera Coincidência: Política Rosa, 2022
Cortesia da Artista


E como faz essa associação à guerra? 

A exposição falava de política no âmbito geral, e pegava nos líderes dos partidos políticos para falar através deles. Eram os representantes dos partidos ou não, porque o título das obras era “qualquer semelhança melhor coincidência”, a silhueta do João Lourenço e do Adalberto Costa Júnior, ou não. Porque agora é proibido.


E associa esses governantes à guerra?

Era uma metáfora do quadro de guerra, somos frutos de uma guerra passada. Continuamos a lutar para ter o sustento e os direitos que só existem institucionalmente. Por detrás desses representantes, com discursos diferenciados entre os partidos, e do poder e o dinheiro, as nossas lutas continuam as mesmas: o sistema de saúde, o sistema de educação, a prevenção do direito das crianças. Então, são pessoas que não estão representadas, nós continuamos na miséria.


Da herança difícil ficou uma sociedade desestruturada.

E ainda fazem aquele discurso de que os jovens é que estão a estragar o país….


Tem lembranças da guerra?

Lembro o dia que o Jonas Savimbi foi morto, em 2002. Não tínhamos energia, a porta da casa dava acesso à estrada. Havia um rádio a passar as notícias e lembro-me de ter estranhado. Estava tudo escuro, e depois houve fogo-de-artifício e tudo se iluminou.


Foi uma sensação de alívio?

Foi, e atualmente é muito complicado. Com a minha mãe eu tenho duas guerras. O meu lado feminista e o meu lado de apartidária, ela é muito do MPLA. Então são duas lutas. Mas respeito porque ela teve um passado muito desagradável com a UNITA, quando falo de política com ela procuro a maneira mais calma possível para ela não se sentir ofendida.


Essas vivências pessoais dificultam a distinção da imagem de uma UNITA de antigamente da atual. 

É mesmo rancor.

Bestas Sem Nação, 2022
Cortesia da Artista
Entre Grades e Coroa, 2022
Cortesia da Artista


Como é que vê o seu percurso nos próximos anos, o que deseja fazer?

Muitas coisas. Comecei a preparar a exposição para 2021, mas tive uma gravidez muito problemática, estava doente e não conseguia trabalhar por isso não consegui fazer performance. Mas depois correu bem, tenho uma filha com um ano e três meses.


Queria muito ser mãe?

Ainda. Mas como fiquei…


É difícil compatibilizar ser artista e mãe? Convites para viagens, bienais, residências… 

Já estive nessa posição, já perdi oportunidades. O ano passado perdi uma residência para Portugal e esse ano tive de recusar fazer parte dum grupo de artistas que iam ao Festival Internacional de Jazz, nos Estados Unidos. Mas falei, “o universo está a ver que eu não estou a negar por capricho meu, se é mesmo oportunidade vai voltar.” A minha mãe falou que podia ficar com a bebé, mas ela ainda não tinha um ano.


Que temas vai continuar a trabalhar?

Eu comecei a falar de questões de género, questões ligadas a mulheres, corpo da mulher, mas é praticamente impossível falar de tudo isso sem tocar na política ou na religião. Então acho que o meu caminho vai ser por essas duas esferas, temos muitas problemáticas para retratar aqui e precisamos de vozes que deem a cara por esses temas, como é que esses dois elementos (a política e a religião) põem o corpo da mulher num quadrado super delimitado e normalizado…


E outras abordagens menos literais do que o corpo?

Eu falo muito no meu trabalho sobre transcendência, sobre se sentir bem consigo mesma, de consciência livre, tranquila. E a questão da empatia, retrato muito isso. E talvez aprofunde a questão da espiritualidade, que é muito controversa. Porque a minha mãe diz que eu parei de ir na igreja assim, mas eu lhe falo que sou muito mais espiritual do que muita gente que vai na igreja, que seguem uma regra. E então tem toda essa questão da espiritualidade. Já foi um problema quando saí da igreja Católica e agora saí da Metodista…. Outro problema mais.


De que modo sente espiritualidade?

Na maneira como penso o mundo, como gostaria de ver o mundo, se calhar numa questão mais local de Angola. De há um tempo para cá, tenho sentido tanta empatia que quase dói sair na rua, pegar táxi, ouvir qualquer noticiário, causa-me sempre muita mágoa.

Yola Balanga
© Marta Lança
Nguzu, 2022
Cortesia da Artista


Há muita gente da periferia a começar a mudar o discurso. Consegue participar na vida cultural que ainda acontece mais no centro da cidade?

Eu moro no Morro Bento, agora, a minha mãe é que está em Viana. Do Morro Bento para aqui não é tão longe. Mas quando estava com a minha mãe no Kazenga, era muito arriscado sair tarde da cidade, tinha essa precaução de ir para o gueto. Mas conseguia participar nas atividades.


A performance é uma área pouco explorada em Angola… 

Agora que a minha filha está mais crescida, já me sinto de volta ao meu corpo, sentia-me muito invadida, volto a fazer performance que é a minha paixão.


O problema é não ser tão vendável, não é?

Sim. Tem de haver registos, fotografia, vídeo. Na maioria das vezes busco financiamento para fazer a vídeo-performance.


Participa no Fuckin’ Globo desde 2020. Como é essa experiência? 




Não há nada melhor do que o artista sentir que pode falar sobre tudo e mais alguma coisa. 


Uma liberdade que começa com “Tome lá o quarto faça o que quiser” …

Sim, e temos apoio de montagem, de ideia, e acompanhamento com base naquilo que você quer fazer e falar, é incrível.


 E o trabalho coletivo com os colegas?

Também funciona bem. No ano passado por acaso teve muitos trabalhos coletivos.


E o que é que fez?

Como estava de parto fresco no ano passado, apresentei uma vídeo-performance. No antepassado fiz Sukura, uma performance também política. Sukura é um termo em quimbundo para aquela roupa que lava rápido porque se quer usar daqui a uma hora. Tipo lavou, secou, vestiu. Mas retratava essa metáfora como sendo as resoluções que os nossos governantes fazem para muitos dos problemas que temos. É como se tapassem o sol com a peneira. Tem um buraco na estrada, vem alguém, tapa, mas depois amanhã o buraco continua ali. São essas “resoluções” que eu procurei abordar.


Também filma e fotografa, faz tudo sozinha tecnicamente?

Sim até agora todas as performances foram meu conceito e participação individual.


E gosta de escrever?

Normalmente penso na performance, depois penso nos registos, fotografias e coisas assim, começo a teoria, conceitos, escrevo sobre eles. Em 2019 fazia ensaios críticos sobre exposições e obras, como assistente de produção do Dominick também fazia alguns textos. O texto da minha exposição fui eu que escrevi, depois um amigo ajudou-me a editar, a dar mais coerência ao texto, gostei muito.

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